Jimmy Connors este noul antrenor al Mariei Sharapova

Jimmy Connors este noul antrenor al Mariei Sharapova

Superba rusoaica Maria Sharapova a hotarat sa isi schimbe omul din colt… Noul antrenor cu care rusoaica va incerca sa conteste suprematia Serenei Williams are o carte de vizita impresionanta, fiind unul din cei mai galonati jucatori din istoria tenisului. Singura mica problema: cartea de vizita cu pricina n-a fost obtinuta ca antrenor.

In urma cu o saptamana, numarul 2 mondial din clasamentul WTA a anuntat, pe site-ul ei oficial, ca a incetat, de comun acord, parteneriatul cu antrenorul Thomas Hogstedt. Motivul oficial? Incapacitatea acestuia de a mai calatori in circuit alaturi de rusoaica in urmatoarea perioada, din motive personale. N-ar fi exclus insa ca Masha, care este dispusa sa incerce absolut orice i-ar putea oferi un avantaj in cursa de urmarire a Serenei Williams, cursa in care nu face deloc progrese, sa-si fi dorit o schimbare. Cei doi au lucrat aproape trei ani impreuna, iar succesul cel mai relevant obtinut de rusoaica alaturi de Hogstedt a fost titlul de la Roland Garros, din 2012, venit in contextul unui progres remarcabil reusit de Masha pe zgura, o suprafata cu care nu s-a imprietenit prea usor. Anuntul Sharapovei a starnit, pe Twitter, un val de propuneri pentru inlocuitor, care mai de care mai amuzante, din diferite motive: Piotr Wozniacki, Walter Bartoli, John Tomic, Marat Safin sau Patrick Mouratoglu.

Natural, zvonurile n-au intarziat sa apara. S-a vorbit de Myskina, dar cel mai mult s-a vorbit de Larry Stefanki, cel care l-a pregatit ultima oara pe Andy Roddick si care i-a dus pe Rios si pe Kafelnikov pe locul 1 in lume, iar pe Henman si pe Fernando Gonzalez le-a adus cate un career-high.
Dar pana la urma n-a fost Stefanki. In schimb, Maria Sharapova a surprins pe toata lumea, anuntandu-l, la doar o zi dupa despartirea de Hogstedt, pe Jimmy Connors drept noul ei antrenor.
Jimmy Connors este, evident, o somitate in materie de tenis, unul dintre cei mai galonati jucatori ai tuturor timpurilor. Cartea lui de vizita vorbeste de la sine. Fost numar 1 mondial, americanul are in cont opt titluri de Slam: cinci la US Open, doua la Wimbledon si unul la Australian Open, plus alte sapte finale. In total, a stat 268 de saptamani pe primul loc si are un record de 16 ani petrecuti in top 10. Are, de asemenea, un record pe care nici Federer nu i l-a putut, si cel mai probabil, nu-l va atinge vreodata: 109 titluri castigate in ATP. A adunat 1249 de victorii in circuit.
Ca antrenor insa, lucrurile nu stau la fel de grozav, motiv pentru care alegerea Sharapovei suna neasteptat, ba chiar mira un pic. Connors are o singura experienta la nivel foarte inalt, si aceea una care nu-i catalogata de toata lumea drept un succes: l-a pregatit, vreme de 19 luni, pe Andy Roddick, intre 2006 – 2008. Si la fel ca in cazul Mariei, logica numirii lui a fost ca sa-l ajute pe Andy sa faca pasul decisiv intr-o perioada in care rivalul sau etern, Roger Federer, precum si Rafa Nadal, se distantasera clar. Roddick a ajuns intr-o finala de US Open si a castigat cinci titluri cat timp a fost pregatit de Connors, dar senzatia a fost ca parteneriatul nu l-a dus acolo unde isi dorea el si unde se presupunea ca ar fi trebuit sa-l duca. Motiv pentru care Jimmy a renuntat. Roddick a facut pasii doriti abia mai tarziu (mult prea tarziu), alaturi de… Stefanki.
Cu alte nume, Connors n-a mai lucrat de atunci, alegand, printre altele, sa comenteze. Cu o jucatoare din WTA, cu atat mai putin.
Apoi, pe langa penuria de rezultate, e de intrebat ce anume va aduce nou Connors la jocul Mariei, pentru ca amandoi sunt similari la capitolul intensitate. Competitivitatea dusa la extrem, insusire care l-a facut remarcat (si special) pe Jimmy, este deja prezenta in cantitati industriale la Sharapova. Iar caracteristicile stilului sau de joc, bazat pe power-hitting, nu difera de ceea ce joaca Masha. Rusoaica pare sa stie ceva in plus: si-a dorit mult aceasta colaborare, mai cu seama ca ei au mai avut o incercare neoficiala, inainte de AO 2008. Si, in mod sigur, la cat de scump se spune ca taxeaza Connors, Sharapova e printre putinii care si-l pot permite.
Dar Sharapova e in cautarea raspunsului la o intrebare care o roade, cum sa rezolve o rivalitate in care e dominata autoritar, iar Connors, unul dintre jucatorii care a avut adversari de clasa la viata lui, ar trebui sa aiba destule sa-i spuna la acest capitol. Are insightul necesar ca s-o ajute in acest departament. Ar mai putea, de exemplu, s-o invete sa ia meciurile pe cont propriu si sa urce mai curajos si mai autoritar la fileu, capitol la care „The Outsider” (numele faimoasei autobiografii a lui Connors) excela. Daca parteneriatul celor doi va functiona, atunci Maria ar trebui sa aiba o a doua parte a carierei impresionanta. Poate ca Sharapova – Connors va functiona dupa reteta si dupa succesul avut de Murray – Lendl. Iar daca nu, cei doi vor servi cu siguranta o multime de subiecte interesante in perioada urmatoare. Numai imaginati-va un Jimmy Connors venind pe teren, intre doua game-uri, pentru a-i da sfaturi Sharapovei despre cum sa intoarca un meci. Asta da imagine la care nu ne-am fi gandit prea usor.
Si de final, e de notat insa cat de puternice sunt bancile jucatoarelor de top din WTA la acest moment: Patrick Mouratoglu, la Serena, Connors, la Sharapova, Sumyk, la Azarenka, Carlos Rodriguez, la Na Li. Orice va urma, ne asteapta vremuri interesante.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile necesare sunt marcate *


*